Storia e tradizioni del diamante

I diamanti hanno una lunga storia come bellissimi oggetti del desiderio. 
Nel I secolo D.C, il naturalista romano Plinio il Vecchio affermò:
“Il diamante è il più prezioso, non solo delle pietre preziose, ma di tutte le cose in questo mondo”.

L’amore del mondo per i diamanti ha avuto inizio in India, dove i diamanti venivano raccolti dai fiumi e dai torrenti del paese. Alcuni storici stimano che l’India commerciava in diamanti già nel IV secolo A.C.
Le risorse del paese hanno prodotto quantità limitate per un mercato altrettanto limitato, ovvero le classi molto ricche dell’India. A poco a poco, però, questo è cambiato. I diamanti indiani, insieme ad altre merci esotiche, trovarono la loro strada nell’Europa occidentale attraverso le carovane che viaggiavano verso i mercati medievali di Venezia. Nel 1400, i diamanti stavano diventando accessori alla moda per l’élite europea e non solo.

All’inizio del 1700, quando le forniture di diamanti dell’India iniziarono a diminuire, il Brasile emerse come una fonte importante. I diamanti furono scoperti nelle pentole dei cercatori d’oro mentre setacciavano le ghiaie dei fiumi locali. Una volta raggiunto il suo pieno potenziale, il Brasile ha dominato il mercato dei diamanti per oltre 150 anni. Nonostante le fonti siano cambiate, il mercato dei diamanti ha vissuto la sua evoluzione. Ma al termine del 1700 le vecchie classi dominanti, i maggiori consumatori di diamanti, erano in declino e gli sconvolgimenti politici che hanno coinvolto l’Europa in quegli anni, come la Rivoluzione francese, hanno portato a cambiamenti nella distribuzione della ricchezza.

Il 1800 portò una crescente ricchezza nell’Europa occidentale e negli Stati Uniti. Gli esploratori portarono alla luce i primi grandi depositi di diamanti sudafricani alla fine del 1800 proprio quando la domanda di diamanti si allargò molto velocemente da ogni parte del Mondo e senza alcuna minima flessione.
La storia del moderno mercato dei diamanti inizia davvero nel continente africano, con la scoperta dei diamanti nel 1866 a Kimberley, in Sud Africa. L’imprenditore Cecil Rhodes 22 anni dopo ovvero nel 1888 fondò la De Beers Consolidated Mines Limited. Nel 1900, De Beers, attraverso le sue miniere in Sud Africa, controllava circa il 90% della produzione mondiale di diamanti grezzi.

Le fonti sudafricane hanno interessato molti segmenti dell’industria dei diamanti. Ciò era particolarmente vero quando l’estrazione dei diamanti si spostò dalla superficie al più lontano sottosuolo. A causa degli enormi costi e dei rendimenti relativamente bassi coinvolti, le nuove fonti hanno costretto lo sviluppo di tecniche di estrazione più efficienti. Hanno creato la necessità di un marketing migliore. Hanno anche richiesto un miglioramento nel taglio e nella lucidatura. Tutti questi progressi hanno aumentato l’efficienza, ridotto i costi e migliorato l’aspetto delle pietre finite.

Nel 1870 la produzione annuale di diamante grezzo era ben al di sotto del milione di carati.
Negli anni ’20 la cifra era di circa tre milioni di carati. Cinquant’anni dopo, la produzione annuale, si avvicinava ai 50 milioni di carati per superare, negli anni ’90, i 100 milioni di carati all’anno.
Alla fine degli anni ’70, i più importanti produttori mondiali di diamanti grezzi erano il Sud Africa, lo Zaire (ora ribattezzato Repubblica Democratica del Congo) e l’ex Unione Sovietica. Negli anni ’80, la produzione di diamanti di qualità superiore dalla Russia e dal Sud Africa rimase relativamente costante, ma la produzione dello Zaire di diamanti di qualità inferiore è più che raddoppiata.

Nel 1982, una nuova miniera altamente produttiva in Botswana si aggiunse alla produzione mondiale.
 Una fonte prolifica di diamanti di alta qualità, la miniera di Jwaneng ha aumentato la produzione del Botswana così tanto che il paese è salito al terzo posto nel mondo per l’estrazione totale dei diamanti e al secondo per valore dei diamanti. De Beers ha stipulato un contratto con il governo del Botswana per acquistare la produzione della miniera e il Botswana ha deciso di costruire la propria industria di taglio dei diamanti.

L’estrazione mondiale di diamanti si è espansa notevolmente con la scoperta di fonti in Australia nel 1985 e nuovi importanti giacimenti nel Canada settentrionale nel 2000.

Il mercato è probabilmente cambiato tanto dopo il 1990 quanto negli anni successivi alla scoperta dei diamanti nel 1866 in Sud Africa e nell’istituzione di De Beers. Gli anni ’90 hanno portato nuove entusiasmanti fonti e incoraggiato la drammatica crescita di alcuni centri di taglio. Tutto questo stava accadendo mentre l’economia mondiale oscillava selvaggiamente. Essendo uno dei principali partecipanti al commercio, anche De Beers ha dovuto cambiare. La De Beers di oggi ha poca somiglianza con la De Beers del 1989. L’azienda ha notevolmente ridotto il suo ruolo di custode monopolista della fornitura di diamanti. Invece di fluire nel mercato in un percorso a un canale da De Beers, i diamanti ora fluiscono nel mercato attraverso più canali. Non tutto è cambiato, però. Indipendentemente dal percorso che prendono, i diamanti continuano a scorrere dalle miniere attraverso i centri di taglio e, infine, ai clienti al dettaglio.
Lo splendore del diamante è stato apprezzato per secoli, ma non c’erano molte conoscenze scientifiche a riguardo prima del ventesimo secolo. Da allora, la conoscenza dei diamanti è cresciuta costantemente, con la ricerca di chimici, fisici, geologi, mineralogisti e oceanografi. Solo negli ultimi 50 anni, gli scienziati hanno imparato molto su come si formano i diamanti e su come vengono trasportati sulla superficie terrestre. Questa conoscenza ha reso più facile prevedere le posizioni per nuove scoperte di diamanti.

Dove si trovano i diamanti? riflettori puntati sui diamanti del Botswana

Il Botswana è attualmente il secondo produttore mondiale di diamanti. Alcuni dei diamanti più grandi del mondo sono stati estratti da queste miniere. I diamanti rappresentano linfa vitale per l’economia dello stato africano, contribuendo a costruire le infrastrutture, sostenendo lo sviluppo delle donne e la lotta contro l’AIDS.  Il Botswana è stato governato dall’impero britannico dal 1885 al 1966. Considerato un luogo stagnante senza risorse naturali, è stato ampiamente ignorato dall’impero britannico. Nel 1966 era uno dei paesi più poveri del mondo, con un reddito pro capite di circa 80 dollari all’anno.

Il D-color Graff Lesedi La Rona pesa 302,37 carati ed è attualmente il più grande diamante quadrato a taglio smeraldo al mondo. Il grezzo originale, del peso di 1.109 carati, è attualmente il quarto diamante più grande e il secondo diamante di qualità gemma più grande mai trovato. È stato trovato nella miniera di Karowe in Botswana nel 2015.

La scoperta di depositi di diamanti ha cambiato la situazione. Nel 1967, appena un anno dopo l’indipendenza del Botswana, De Beers scoprì un’enorme filone diamantifero in kimberlite a Orapa, una regione remota a circa 400 miglia dalla capitale Gaborone. Questa piperline in kimberlite è la seconda produttrice di diamanti al mondo. Quattro anni dopo, la miniera di diamanti di Orapa fu aperta per la produzione e divenne, per dimensioni, la più grande miniera di diamanti del mondo. De Beers e il Botswana formarono rapidamente una joint venture al 50%, diventando Debswana , una enorme centrale mondiale di diamanti che include un centro di smistamento, valutazione e vendita di diamanti all’avanguardia da 35 milioni di dollari, chiamato DTC Botswana. Questa è la struttura, nel suo genere,  più grande del mondo  ed ha la capacità di preparare per il mercato quasi 45 milioni di carati di grezzo all’anno, ovvero circa il 40% della fornitura annuale totale di diamanti. Debswana possiede 4 miniere – Orapa, Letlhakane, Jawaneng e Damtshaa – che hanno prodotto il 24% dei diamanti mondiali in valore nel 2018, rendendolo uno dei maggiori produttori mondiali di diamanti. Debswana è anche il secondo più grande datore di lavoro del paese dopo il governo. La sua miniera di Jwaneng, soprannominata il “Principe delle miniere”, è la miniera di diamanti più ricca del mondo, produce il maggior numero di diamanti in termini di valore ed è una miniera notevole nella storia dei diamanti. Il governo del Botswana possiede circa il 15% di De Beers, il che gli conferisce un’enorme voce in capitolo su come raccogliere e utilizzare i proventi dei diamanti. Grazie ai  negoziati del governo del Botswana, gran parte del reddito generato da Debswana entra nelle casse del governo, e questo reddito aiuta a costruire scuole e strade e portare acqua alle case e alle fattorie.

Appena fuori Airport Road Il complesso Debswana a Gaborone che include DTC Botswana.

Tutta la produzione mineraria di De Beers, proveniente da Sud Africa, Namibia, Botswana e Canada, è consolidata presso DTC Botswana, in un processo di smistamento e valutazione pre-vendita noto come aggregazione. Mentre De Beers ha cinquantacinque partnership congiunte con governi di altri paesi africani come Namibia e Sud Africa, il Botswana è di gran lunga la sua più grande e ricca fonte di diamanti oggi.  Attraverso accordi con il Botswana, la stragrande maggioranza dei diamanti viene acquistata da De Beers per la vendita ai “sightholder” dell’azienda. Sebbene De Beers fosse tradizionalmente l’unico cliente di Nel 2006 c’è stato il rinnovo  del contratto di locazione mineraria per Jwaneng ed  ha stabilito che a partire dal 2013, Il 10-15% della produzione deve essere venduto alla Okavango Diamond Company (ODC) di proprietà del governo del Botswana . Questo accordo offre al governo il proprio canale di vendita diretta di diamanti grezzi a clienti in tutto il mondo, aggirando il canale De Beers. Forse ancora più importante, un nuovo contratto di vendita di 10 anni, firmato nel 2011, includeva disposizioni per il trasferimento del DTC, il ramo di vendita di De Beers, da Londra a Gaborone. L’aggregazione dei diamanti al DTC Botswana precede ciascuna delle cosiddette attrazioni, dove acquirenti selezionati da tutto il mondo si riuniscono per acquistare lotti approssimativi. Le attrazioni, tenutesi a Londra per quasi un secolo, si sono spostate a Gaborone a seguito di intense rinegoziazioni di locazione mineraria con il governo del Botswana avvenute nel 2004-2005 (Mokone et al., 2013). La mossa segnala un cambiamento storico e uno sconvolgimento significativo del modello di business tradizionale di De Beers, eliminando un residuo del controllo sulle vendite di diamanti esercitato dalla società sin dai tempi coloniali del Sud Africa. Di conseguenza, più del 60% del personale con sede a Londra si è trasferito in Botswana nel 2013 con un costo di oltre $ 120 milioni. Il Botswana ha sempre spinto per la costruzione e la creazione di un’industria di produzione, taglio e lucidatura di diamanti nazionale ed è rimasto un obiettivo sfuggente fino a poco tempo fa. Il vicino Sudafrica beneficiava di un’industria del taglio dei diamanti ben consolidata che impiegava diverse migliaia di lavoratori. Anche così, gran parte di questo settore è sopravvissuto perché De Beers ha sovvenzionato le operazioni di taglio locali fornendo approssimativamente uno sconto del 10% (risparmiando effettivamente agli acquirenti le tasse sulle esportazioni). Alcune di queste operazioni esistevano principalmente come mezzo per i loro proprietari per ottenere allocazioni approssimative da De Beers. Hanno eseguito un lavoro minimo sulle pietre negli stabilimenti locali prima di esportarle in Israele, Anversa o in India per la produzione effettiva dovuta ai bassi costi di produzione. I costi di produzione del diamante in Botswana vanno da poco meno di $ 40 a $ 60 per carato, a seconda dell’efficienza e delle capacità tecnologiche di una determinata operazione. Questi costi includono manodopera, servizi pubblici, manutenzione e supporto tecnologico e trasporto. Questa fascia di costo è molto inferiore a quella del Canada ($ 80 per carato) ma comunque più del doppio di quella della Cina ($ 17 per carato) e da quattro a sei volte quella dell’India ($ 10 per carato), che lucida il 92% della produzione mondiale. Al di là dell’alto costo del lavoro, rimangono sfide significative per sostenere un’industria di lavorazione dei diamanti. Le infrastrutture mancano ancora. Le interruzioni di corrente sono comuni, il servizio Internet rimane lento e l’importazione o la riparazione di apparecchiature è ancora molto costosa e inefficiente.

L’anno 2027 è il punto di riferimento del governo per lo sviluppo di un’industria di lucidatura dei diamanti che non dipende solamente dal grezzo interno, la miniera Jwaneng dovrebbe essere riconvertita in una miniera sotterranea nello stesso anno, il che ridurrà drasticamente la produzione. In confronto, la miniera australiana di Argyle è passata da una produzione annuale massima di 42 milioni di carati come una miniera a cielo aperto a 20 milioni di carati come una miniera sotterranea . La produzione continuerà probabilmente dai 30 ai 40 anni oltre questa data, ma con volumi molto inferiori e costi più elevati.

Sia il governo del Botswana che la comunità dei diamanti prevedono che le aste approssimative dell’Okavango Diamond Company stimoleranno la produzione e aiuteranno a costruire la base commerciale del paese. Okavango è una società affiliata al governo che ha iniziato a vendere tra il 12% e il 15% della produzione di diamanti del paese attraverso vendite d’asta mensili.  I produttori di diamanti esistenti affermano che le offerte ridurranno i costi e forniranno un maggiore accesso alle forniture e attrarre piccole società di diamanti e grossisti per avviare attività nel paese. Le vendite di Okavango hanno requisiti di acquisto molto inferiori rispetto a quelli di De Beers, oltre a un processo di richiesta abbastanza semplice che consentirà a tali aziende di partecipare. Resta da vedere se i diamanti tagliati a marchio Botswana attireranno l’attenzione dei consumatori a livello globale. Gli acquirenti sono sempre più consapevoli dei prodotti che acquistano e della catena di fornitura coinvolta. La trama di un marchio del Botswana è senza dubbio forte. I consumatori, attratti dai diamanti africani da oltre un secolo, potrebbero trovare sicurezza nel sapere che i diamanti che acquistano oggi hanno contribuito al trasferimento di competenze in Africa, alla riduzione della povertà e alla dignità del lavoro per la popolazione del Botswana.

 Un diamante è storia e desiderio ancor prima di raggiungere la vetrina del gioielliere. Si forma in profondità nella terra sotto il calore e la pressione estrema. Viene espulso violentemente verso l’alto fino a raggiungere la superficie terrestre. È costretto a lasciare il suo nascondiglio dalla natura o dall’uomo. Quindi viene spaccato, tagliato e lucidato fino a quando la sua bellezza naturale non traspare.